听过两个算我输!你未听闻的手机品牌·下

中国派原创
2019-04-04 16:23:24
作者:陈浩
我有话要说

【中国派 报道】张惠妹的《如果你听说》里面这样唱到:好多好多的话想对你说,悬着一颗心没着落,要怎么负荷,舍不得又无可奈何。

看过我们经典机型和品牌回顾的人应该能看出来,我们对于过去曾经在手机丰碑上留过名的品牌是非常“痛惜”的,不管是主观的还是客观的因素,我们都希望这些品牌能够“活”到今天,这样我们能够看到更加多样化的手机市场,看那些手机是如何“八仙过海,各显神通”的。

就像头脑风暴一样,人越多越容易打开思路。

NEC

目前很多手机厂商还属于跟随者,“脑洞”或者技术都是拿来主义,稍微换个概念就能当做是新设计,这种方法对于企业固然是稳,但在产品上却没有太大的突破,我们平时选手机更多在于谁的用料更好。

回想十数年前的手机市场,叫得出名儿的手机品牌双手双脚都数不完,设计也都有独到之处。可惜的是,即使你舍不得,你也无可奈何。此前我们曾为大家带来了曾经知名的手机品牌回顾上篇,这一次将继续为大家盘点9大曾经辉煌过的手机品牌,它们是否能勾起你对过往的回忆?

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NEC:出道迅速到达巅峰

在中国的日系手机品牌有很多我们都比较熟悉,比如索尼、夏普、松下、三菱等等,但它们都不是最先进入中国市场的日系手机品牌。NEC,一个曾经大名鼎鼎的品牌,不仅在日本市场长时间霸占着2001年到2006年之间的份额榜首,在国内市场也是表现最好的日系手机品牌,份额曾一度达到了3%。

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NEC手机第一次被中国人广泛关注的时候已经是2002年左右。这时候正是彩屏手机大肆发展的时期,NEC是所有日系手机中最先看到彩屏手机发展浪潮的品牌,先后推出了如DB7000、N8等产品。

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论产品、论技术,NEC与诺基亚、摩托罗拉、西门子等欧美大品牌相比毫不逊色,在手机摄影、音乐等领域中也是最早一批跟进的厂商。而在运营方面,它与中国、日本的运营商都结合得十分紧密,比如当时有很多新机都是以移动定制版本出现在市场上。

但有技术也有营销的NEC,为何却落得个2006年黯然退出中国市场的结局呢?

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如果简单一点来看,当时的NEC手机在中国市场更多的以高端产品为主,消费者虽然认可,但能够买得起的却并不多,没有低端产品,NEC手机的品牌形象并没有得到太大的渗透。

如果要细说,NEC的失败可以从以下三点找一找原因:

一是营销的本土化并没有得到太多的推进,像日本、欧美国家的厂商都太过依赖运营商渠道,即使到了今天也是,看过这系列上篇的读者应该知道,那时候国内的手机大多数是在“卖场”中销售的;

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二是网络标准的区别,日本当时的2G标准和中国乃至世界有所不同,因此NEC手机进入中国之后无法直接使用,为此NEC需要投入大量研发来解决相应的问题;

三是产品设计太过另类,虽然日系手机的设计感都比较强,但在当时却有些不符合国人的审美,比如笔者手中这款c313(e313),顶部可旋转的摄像头看起来非常时髦,整体外观却显得过于臃肿了一些。

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NEC在2006年彻底退出中国市场,本身也开始注重3G业务的发展,不过在2013年,NEC彻底放弃了智能手机业务,宣告退场。

Mitsubishi:我的中文名你们都知道,三菱

说起三菱,可能大部分人第一时间能够想起的都是它的军工业或者是电器、汽车产品,但当年三菱在手机市场中也是叱咤风云。但就和大部分日系手机一样,三菱的衰退也是短短几年的时间,甚至原因都与NEC比较相似。

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三菱对于中国市场明显是不够了解的。如果用过日系产品的人都知道,无论手机还是其它电器,都要比国内或者大部分欧美品牌的产品要贵,当时一台三菱手机往往是国产品牌、欧美品牌的2-3倍,在日本市场高傲惯了的三菱,在中国市场并没有讨到好处。

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虽然NEC的失败也有本土化失利的因素在内,但三菱有所不同,更多的是因为手机的设计“缺陷”。三菱手机在中国市场照搬了日系手机设计的统一模式,注重手机的功能添加,在外观上显得粗大而厚重,在“友商”频频推出迭代机型的同时,三菱仍然如同老奶奶过马路一般,不慌不忙地缓慢推出新品。

另一个因素从NEC上也可以找到,那就是网络模式的区域“不兼容”。这源自于当年日本对于不成熟的移动通信企业的保护,虽然让日本的手机市场在那几年显得格外辉煌,但长时间的闭塞也削弱了如三菱这般日系品牌的海外市场竞争力。

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NTT docomo:我们不生产手机,我们只是搬运工

经常看日剧的人应该不会对NTT docomo太过陌生,作为日本最大的通信运营商,日剧里经常会出现它的身影,如果你有细心留意,一定会发现它爆棚一般的存在感。从严格意义上讲,NTT docomo并不是手机厂商,而属于运营商,它并不直接研发生产手机;不过在早期,日本的手机销售都是由NTT docomo完成的,这大概就是最高境界的贴牌生产。

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NTT docomo的发展历程极为精彩,1992年手机业务从NTT剥离之后,NTT docomo还经历了非常辉煌的一段时期。先说一下NTT,之前NTT的汽车电话业务在1979年便已经开展,随后不久手机业务正式启动,但是增长较为缓慢,连年亏损,在被判定为毫无前景之后,1992年手机业务正式剥离。

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正式剥离之后,NTT docomo用了10年时间让手机的普及率从1%上升到了59%。这里面有两个举措非常重要,一是1999年i-Mode的提出,二是取消了手机的租赁制度,包括1993年的取消押金以及1996年的取消入网费等。

对,你没看错,当时NTT docomo是实行租赁制的,为了防止不归还的行为,入网费加押金差不多15万日元。

Pantech&Curitel:曾与三星LG三足鼎立

Pantech&Curitel,一般称之为泛泰,当年在韩国内可是能够与三星、LG分庭抗礼的品牌,市场份额仅次于三星与LG。泛泰在产品设计上有非常强的竞争力,比如2005年内的DV手机L-4000V获得了IF大奖(没错,就小米经常得到的那个奖项)以及Red Dot奖项,并率先推出了300万像素的手机和200万像素光学变焦的手机。

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到2005年底,泛泰还是全球的第七大手机厂商,销售额可达35亿韩元,但是在2007年便被迫从韩国股市退市,原因是亏损严重,负债累累。在前一年,两家泛泰系公司(唯开和泛泰)按照债权人进行债务重组,当年7月,唯开无力支付17.8亿韩元的到期债务申请破产,成为第一家退出中国市场的韩系厂商;2007年1月,泛泰手机也悄然退出了中国市场。

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和大部分日韩手机在国内失败的原因一样,泛泰的失败主要也是因为本土化的失利:进入中国时间较晚,也没能及时推出经典的畅销产品。

现在只依稀记得,当年为泛泰手机拍摄广告MV的Rain和BOA,这两位目前还活跃在亚洲的演艺圈;而泛泰其实也并没有消失,去年还传出过要做区块链的消息,几年来间断推出过几款手机,只不过风头完全被其他品牌掩盖了。

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SKY:只做高端

虽然前面我们说过泛泰是与三星、LG齐名的品牌,但是这里要介绍的SKY笔者仍然想重复这句话:可以与三星、LG齐名的还有SKY。

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SKY这个品牌可以分属为两个阶段,一是在SK电信旗下,随后就是2005年SK电信被Pantech&Curitel(没错,就是上面的泛泰)收购60%股份之后,成为泛泰旗下的子品牌。当时泛泰收购SK股份之后,也一举超越了LG成为了韩国内第二大的手机厂商,在世界范围内排名第五。

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和三星、LG这些品牌不同,SKY只做高端机型,并且基本上没有进入过中国市场,当时在国内能够买到的SKY手机大部分都是“水货”。

SKY旗下的手机在2005年到2007年之间获得了三次IF设计大奖,两次Red Dot设计大奖,在高端机型的设计上,SKY确实有自己的独特见解。就以笔者手中的IM-7200为例,整机质感出色,机身小巧,滑盖下段的内陷弧度设计让手机在操作时更加舒服。

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笔者去SKY官网上看了一下,目前只有一款IM-100在售,售价为129000韩元,也就是800元人民币不到的样子,但是发布时间已经是2016年,当时曾有不少消息称泛泰将会借着这款SKY IM-100复活,但最终看来还只是“回光返照”。

SEWON:没错,我也是来自韩国

韩国的半导体业务一直属于世界领先水平,在早些年很多厂商就如三星一般,一边做着半导体业务一边生产手机,虽然早期手机并不是半导体的最大“出海口”,但形成规模的自我供应仍然能够为企业节省较多的成本。

SEWON同样是来自韩国,译名叫做世沅或者星王,成立于1988年,在2000年并购韩国第二大手机制造商MaxonElectronic(这个还真没听过……)后,成为了三星之后第二大的手机制造商,不仅帮LG等品牌代工生产,自己也做手机,同时在其它如半导体等多个领域的业务上也有较高的知名度。

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世沅在本世纪初的时候一直在找机会进入中国市场。在2001年,世沅参股15%成立北京中天华通移动通讯研究开发有限公司,在韩国汉城也有由后者控股的研发公司。但后续有消息称,该公司的经营状况并不怎么好。

后来世沅通过与一家国产手机厂商签署合作备忘录、携手东方电子等多种手段尝试进入中国,最终还是在山东烟台成立了世沅半导体有限公司做起了手机项目,主要分为三期,首先是做锂离子电池和半导体元件,第二期增资800万美元生产手机屏幕,最后直接生产整机。

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但很明显,世沅并不成功,读者朋友们可以想想在中国有没有听到过星王或者世沅品牌的手机?

Palm:大概是属于70/80后的记忆

在iPhone和安卓手机出现之前,消费级的智能手机(暂且将塞班系统称为智能)主要由诺基亚所占据;而面向商务人士的主要有三种,由微软、黑莓、以及Palm瓜分。微软自不用多说,黑莓如今虽然过得并不好,但好在也仍然活跃于手机市场之中,新东家TCL虽然不太重视它,但仍然时有新机推出。

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而Palm在国内的名声比之前两者就有所不及了。这个1992年诞生于美国硅谷的品牌目标是设计出轻巧、方便、人性化的掌上电脑,曾经创下过不少的辉煌成就,比如2004年发布的Tungsten T5拥有256MB的闪存,是当时存储量最大的竞品的两倍之多;比如2006年与Vodafone推出的欧洲首款3G手机。

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Palm也有自己的系统,先是Palm OS,后来是webOS,但是很不幸,诞生于2009年的webOS没有赶上好时候,iOS以及Android快速占领了智能手机市场,webOS胎死腹中,一年后被惠普收购。虽然我们在电脑上总调侃惠普是“社会主义普”,但没有进入过手机领域的惠普明显不知道如何运用webOS,转而将其运用到平板电脑、电视上;又是一年以后,webOS及相关业务被终止运营,相当于Palm与webOS被收购之后就一直处于雪藏状态。

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而直到2015年,TCL才完成对Palm的收购,但是只有palm品牌,并不包含webOS,目前webOS的所有权在LG手中。

而目前已经活过来了Palm,则是Palm Ventures Group找到TCL拿到品牌授权之后推出的产品。不过,活过来的Palm的竞争对手并不是智能手机,而是智能手表。

ALCTEL:TCL的再次胜利

TCL在手机上的操作非常奇怪,虽然在国内市场的体量很小,之前的手机业务在杨柘一通乱秀之下变得有些萎靡不振,但是在国际上TCL手机业务却比较出名,这是为什么呢?

前面咱们说到TCL收购了黑莓(代工比较准确)和palm品牌,这两大品牌可以说是没落贵族,都是以商务产品为主。在代工黑莓之前,虽然palm的收购已经完成,但由于只有品牌的使用权以及一些可有可无的无形资产(包括品牌价值、域名等等),实际上不存在任何利益在内,当时TCL旗下的手机业务其实主要在ALCTEL(阿尔卡特)上。这一群“没落贵族”,足以让TCL在国际手机市场上扬名了。

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阿尔卡特的前身是法国阿尔萨斯Mulhouse市设立的通用电气公司CGE,和咱们上篇提到的西门子一样具有悠久的历史,随后的百年时间几经沉浮,终于在1998年更名为阿尔卡特。好景不长,阿尔卡特与TCL于2004年成立合资公司,阿尔卡特全球亏损的手机业务和600名员工将加入合资公司,TCL实际控股55%;一年后,TCL以换股形式收购了阿尔卡特持有的45%股份。

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去年年底,今年年初的时候曾经有消息称,TCL将于2019年CES展会上推出阿尔卡特手机,但最终只是一款入门级别的手机,甚至还在用1GB的运行内存,这怕是还活在10年前。

SAGEM当年意图并购波导

在上篇中,笔者在与大家聊到波导手机的时候曾经提过法国SAGEM(萨基姆),当时双方曾经成立了一家合资公司。在波导渡过较为风光的几年之后,波导手机与SAGEM之间传出了并购的消息(波导手机衰败请参照上篇),但最终还是不了了之,

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SAGEM的历史要比波导悠久得多,而且业务也不仅限于手机;即便如此,SAGEM在手机史上也留下了浓墨重彩的一笔。现在指纹识别基本上是手机必备的功能,当然像iPhone这样直接取消指纹功能的还是少数。可能很多人会以为第一个搭载指纹识别的是iPhone 5S,但事实上,第一款搭载指纹识别的智能手机是MOTO MB860,而如果说到指纹识别功能的量产,则要说到一款SAGEM MC959。

MC959采用意法半导体的指纹识别技术,在机身背部有一块十分显眼的识别区域,以MC959小巧的机身来看,无法像现在的智能手机一般单手握持状况下直接完成解锁。而且,由于当时功能机的限制,MC959的指纹识别局限于验证PIN码,没有其它的任何功能。

不过,如今回想起来,如果当时SAGEM并购波导之后,说不定也会走上明基与西门子、TCL与阿尔卡特的老路。

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得不到的永远在骚动

陈奕迅的《红玫瑰》说:得不到的永远在骚动,被偏爱的都有恃无恐。

我们对于已经错过的事物,总是喜欢追悔,并且只想到它们的好,并以此来批判如今手机的种种缺点。虽然厚古薄今的做法并不公平,但像笔者这样,有时候总会想起来这些手机品牌,如果有它们在,如今市场上的这些手机还可以这样“有恃无恐”吗?

陈浩
2019-04-04 16:23:24

深度好文

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